CFP: Coll., « Rêves et illusions sensorielles à la période moderne », 19-20 sept. 2014

Epistémè-PEARL (EA 4398 : PRISMES)
Université Sorbonne Nouvelle – Paris 3, Institut du Monde anglophone, Paris, France

 International Conference / Colloque international
19-20 Septembre 2014

 (for the English version, please scroll down)

La nuit des sens: Rêves et illusions sensorielles dans l’Angleterre et la France de la période moderne

We are such stuff as dreams are made on/And our little life is rounded with a sleep’ (The Tempest).

De Platon et Cicéron à Descartes et Locke, les rêves ont donné lieu à d’intenses spéculations philosophiques, par la menace ontologique et métaphysique qu’ils font porter sur le sensible. Parallèlement, les autorités civiles et religieuses les ont toujours traités avec vigilance et suspicion. Les rêves sont pourtant un sujet privilégié de la littérature, depuis les rêves de divination chez Homère jusqu’au genre médiéval du rêve visionnaire, qui trouve des formes résurgentes à la période moderne. Le théâtre baroque en fait un sujet de prédilection, avec sa fascination pour la réversibilité entre sommeil et veille, comme on le voit dans La Vida es sueño de Calderon ou A Midsummer Night’s Dream de Shakespeare : « Are you sure  / That we are awake? It seems to me  / That yet we sleep, we dream? ». Ce colloque prend sa source dans le constat paradoxal, utilement rappelé entre autres par Anthony Grafton qu’il est impossible d’analyser les rêves en soi et qu’on ne peut étudier que les récits de rêves.  Il s’agira donc de s’intéresser ici aux récits de rêve de la période moderne pour étudier la manière dont les illusions sensorielles, ou les stimulations des sens, sont décrites et conceptualisées. On ne s’interrogera pas seulement sur l’existence d’une « théorie du rêve », ou sur les croyances des différents auteurs concernant la signification des rêves, mais on s’intéressera avant tout au rôle attribué aux sens  dans les récits de rêves, en examinant spécifiquement la description textuelle de l’illusion ou de la privation sensorielle. Qu’arrive-t-il aux sens dans la nuit des sens ? Nous espérons ainsi replacer l’étude des rêves dans l’histoire plus large des sens et des sensations.

Les propositions attendues porteront sur les illusions sensorielles et sur le statut des sens dans les récits de rêves en Angleterre et en France aux XVIe et XVIIe siècles. Les approches interdisciplinaires seront bienvenues. Les communications pourront être en français ou en anglais. Une sélection des textes sera publiée dans un numéro spécial de la revue Etudes Epistémè.

Conférenciers invités : Mary Baine Campbell (Brandeis University), Florence Dumora (Paris Diderot).
Merci d’envoyer aux organisatrices une proposition d’environ 200 mots, assortie d’une courte notice bio-bibliographique avant  31 mars 2014.
Contact : Line Cottegnies (line.cottegnies@univ-paris3.fr) et Anne-Marie Miller-Blaise (miller-blaise.am@wanadoo.fr), Université Sorbonne Nouvelle – Paris 3

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English version
Conference, 19-20 September 2014

The night of the senses : Dreams and sensory illusion in early-modern England and France

‘We are such stuff as dreams are made on / And our little life is rounded with a sleep’ (The Tempest).

Dreams have long been  a subject of intense philosophical speculation, from Plato or Cicero to Descartes, and Locke, as an ontological and metaphysical threat. They were subject to the scrutiny of both civil and religious authorities. Yet dreams are also the stuff literature is made of, from the dreams of divination in Homer to the ‘dream visions’, a central genre of medieval literature which finds its way into other forms in the early modern period. They were a favourite topos of the theatre of the baroque period which shows a fascination for the reversibility of dreaming and waking – as in Calderon’s La Vida es sueño or Shakespeare’s A Midsummer Night’s Dream (‘Are you sure  / That we are awake? It seems to me  / That yet we sleep, we dream?’). This conference will take its cue from the realization that it is impossible to study dreams per se, and that we can only analyze the narration of dream – a paradox pointed out by Anthony Grafton among others. We will therefore focus on dream narrations in early-modern texts to study the way in which sensory illusions, or stimulation, are described, and configured. The question is not only to interrogate dream theory, or what authors expressly believed about the meaning of dreams, but also to study the role of the senses in the dream narrations, by focusing specifically on how the texts describe sensory illusion, or sensory deprivation. What happens to the senses in the night of the senses? We thus hope to replace the study of the dream narration within the wider history of the senses and sensation.

Keynote speakers : Mary Baine Campbell (Brandeis University), Florence Dumora (Paris Diderot).

We invite proposals for 25-minute papers that address the issues of the senses and sensory illusion in relations of dreams, or dream visions or prophecies of the sixteenth and seventeenth centuries. Interdisciplinary approaches will be welcome. Papers may be given in French or in English. A selection of articles will be published in a special issue of the peer-reviewed electronic journal etudes-episteme.org.

Please send abstracts of 200 words with a short biographical note about the authors should be sent to the organizers by 31 March 2014.

Contact : Line Cottegnies (line.cottegnies@univ-paris3.fr) and Anne-Marie Miller-Blaise (miller-blaise.am@wanadoo.fr), Université Sorbonne Nouvelle – Paris 3

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